Foto dan video: Menjaga kereta luncur anjing tetap bahagia, sehat di musim panas

FINLANDIA, Minn. — Merawat kereta luncur anjing adalah urusan sepanjang tahun, yang berarti mereka masih perlu dirawat lama setelah musim balap berakhir.

Balap kereta luncur anjing adalah olahraga musim dingin yang intens. Beberapa balapan, seperti John Beargrease Sled Dog Marathon, membawa musher dan anjing mereka dalam perjalanan ratusan mil melalui jalur yang dipenuhi salju dan suhu dingin yang selalu berubah, termasuk kemungkinan pusaran kutub.

Bagi Blake dan Jennifer Freking, yang berlomba dengan tim Siberian husky, waktu terdingin dalam setahun adalah kondisi cuaca yang ideal untuk anjing mereka. Menurut Jennifer, yang juga seorang dokter hewan yang berpraktik sejak 2004, “mereka suka dingin.”

“Kami berkembang ketika kami mendapatkan pusaran kutub yang bagus pada perlombaan. Mereka berpikir bahwa barang-barang itu bagus, jadi mereka memiliki mantel tebal yang bagus,” katanya.

Saat suhu naik, salju mencair bersama dengan sebagian besar kemampuan mereka untuk berlatih. Begitu mereka memasuki bulan Maret atau April, mereka memulai “de-training”, di mana mereka secara bertahap mulai berlatih lebih sedikit. Dengan anjing-anjing yang kurang aktif, mereka perlahan-lahan menurunkan jatah makanan mereka menjadi sekitar seperempat dari jatah musim dingin mereka.

Wanita dan pria duduk dan membelai dua anjing sementara beberapa anjing lain berlarian dan bermain.

Jennifer dan Blake Freking masing-masing membelai seekor anjing sementara beberapa lainnya berlarian dan bermain di properti mereka di Finlandia pada 13 Juli.

Wyatt Buckner / Duluth News Tribune

Setelah suhu naik di atas 50 derajat, mereka menunda pelatihan harness sampai mendingin di musim gugur. Untuk membantu menjaga mereka tetap sejuk, masing-masing dari 62 anjing mereka memiliki kandang sendiri, di mana mereka dapat berbaring di tempat teduh jika kepanasan, dan mereka memiliki akses rutin ke air bersih.

Seorang wanita meletakkan tangannya di atas seekor induk Husky yang sedang menyusui anak anjingnya yang berumur 2 hari.

Jennifer Freking merangkul seekor Siberian husky, yang sedang mengasuh anak-anaknya yang berusia 2 hari, pada 13 Juli.

Wyatt Buckner / Duluth News Tribune

Anak anjing kecil duduk dengan sabar.

Seekor anak anjing Siberian husky berusia 9 minggu dengan sabar menunggu makanan.

Wyatt Buckner / Duluth News Tribune

Sepanjang musim panas, mereka akan menjaga anjing mereka tetap aktif dengan membiarkan mereka berlari bebas dalam kelompok besar di halaman mereka yang dipagari seluas 2,5 hektar.

“Itu hanya memungkinkan mereka bermain-main dan menjadi anjing, tetapi juga membantu mereka tetap bugar,” kata Blake. Untuk mencegah mereka dari kepanasan, mereka membatasi aktivitas pada saat cuaca lebih dingin di pagi hari.

Menurut pasangan yang sudah menikah, pelatihan tidak benar-benar ada untuk mereka di musim panas. Sebaliknya, mereka fokus untuk menjaga agar anjing tetap bahagia dan sehat, yang menurut Blake, adalah apa yang mereka nikmati tentang musim panas.

“Selama musim dingin, kami cukup fokus untuk benar-benar meningkatkan jarak, pelatihan, dan pengkondisian, sedangkan selama musim panas, kami benar-benar dapat fokus hanya untuk bersenang-senang dan membiarkan mereka bersenang-senang,” katanya.

Dengan Frekings tidak dapat berlatih di musim panas seperti yang mereka lakukan di musim dingin, mereka sekarang punya waktu untuk hal lain: anak anjing. Pada 13 Juli, mereka memiliki 12 anak anjing: lima anak anjing berusia 9 minggu dan tujuh anak anjing berusia 2 hari.

Seorang pria bermain dengan dua anak anjing.

Blake Freking bermain dengan dua anak anjing berusia 9 minggu.

Wyatt Buckner / Duluth News Tribune

Pada tahap awal, anak anjing sepenuhnya bergantung pada induknya. “Ketika anak anjing lahir, mereka tidak bisa mendengar atau melihat,” kata Jennifer. Dengan demikian, fokus Blake dan Jennifer pada tahap ini hanya untuk mendukung ibu dan membantunya membesarkan anak-anaknya.

Dengan berada di sana sejak awal, mereka berharap dapat membangun ikatan dengan setiap anak anjing dan perlahan-lahan menumbuhkan ikatan dan kepercayaan itu hingga mereka siap untuk mulai berlatih dengan anjing lain pada usia sekitar 1 tahun.

“Dan mereka segera lepas landas,” kata Blake. “Kami tidak pernah mengajari seekor anjing untuk menarik; mereka hanya pergi. Dari sana, itu hanya peduli dan terus-menerus membangun kepercayaan itu sampai kami sampai pada titik di mana kami meminta mereka untuk melakukan Beargrease 300 mil atau 1.000 -mile Iditarod, atau semacamnya.”

Jennifer, yang telah bermain kereta luncur anjing sejak dia berusia 8 tahun, mengatakan bahwa dia memiliki hasrat untuk membesarkan dan melatih anjing husky Siberia. “Saya suka jenisnya,” katanya. “Saya suka gaya hidup. Berada di luar bersama anjing adalah tempat yang menyenangkan bagi saya, bekerja dengan mereka. Mereka hanya teman dan sahabat terbaik Anda. Mereka merasa seperti keluarga Anda.”

Wanita tersenyum saat dia dikelilingi oleh banyak anjing.

Jennifer Freking tersenyum saat dia dikelilingi oleh beberapa anjingnya 13 Juli.

Wyatt Buckner / Duluth News Tribune