Amerika Terlalu Senang Membiarkan Orang Mati

Lminggu lalu, kami diberi tahu bahwa Presiden Amerika Serikat mengidap COVID-19, tetapi itu bukan masalah besar, seperti yang dikatakan sekretaris pers Gedung Putih Karine Jean-Pierre kepada media: “Kami tahu ini akan terjadi. Pada titik tertentu, semua orang akan terkena COVID.”

Leana Wen, mantan komisaris kesehatan Baltimore, menimpali di Washington Post yang mendukung fatalisme Jean-Pierre, menambahkan: “Pelajaran penting lainnya adalah bahwa tidak dapat dihindari bahwa setiap orang—bahkan presiden Amerika Serikat—akan terpapar virus corona.[…]COVID-19 adalah penyakit yang dapat dikelola untuk hampir semua orang, selama mereka menggunakan alat yang tersedia untuk mereka.”

Dapat dikelola. Kecuali kita memiliki kematian harian berkisar sekitar 400 per hari, menjadikan AS pemimpin dunia dalam kematian terkait COVID-19 secara absolut, dengan hanya sedikit pesaing nyata di antara negara-negara dengan ukuran dan kekayaan kita jika kita melihatnya per kapita atau dalam hal dari kelebihan kematian per kapita juga. Selain itu, ada sekitar 40.000 orang yang dirawat di rumah sakit, sekitar 4.600 dalam perawatan intensif selama seminggu terakhir ini.

Dan ini adalah di atas apa yang disebut Jacob Bor dari Boston University sebagai “orang Amerika yang hilang”, yang telah kita kalahkan dengan kematian dini dibandingkan dengan negara-negara kaya lainnya. Bor dan timnya memperkirakan bahwa jika tingkat kematian spesifik usia AS menyamai negara-negara kaya lainnya, kita akan menyelamatkan 626.353 pada tahun 2019 sebelum COVID-19 menyerang. Pada tahun 2021, ada 1.092.293 “Orang Amerika yang Hilang” di tengah pandemi.

Menang banyak.


Lainnya dari TIME


Kita harus bertanya-tanya apa yang sedang terjadi. Kapan menjadi aspirasi sebagai sebuah bangsa, untuk mencapai slot teratas dalam kematian COVID-19, untuk mengabaikan fakta bahwa kita kehilangan ratusan ribu orang Amerika setiap tahun karena kematian dini bahkan sebelum pandemi dan bahwa harapan hidup kita berada di peringkat 30-an atau 40-an dibandingkan dengan negara lain, dan kami diharapkan turun ke tahun 60-an pada tahun 2040.

Faktanya, desakan manik bahwa kita “kembali normal” dari Gedung Putih ke bawah, bahwa kita memiliki alat untuk mengelola pandemi, bahwa kesehatan masyarakat sekarang adalah masalah “Anda-lakukan-Anda” dalam hal mitigasi. upaya (pakai masker jika Anda ingin, tetapi tidak jika Anda tidak!) adalah bagian dari masalah.

Anda lihat kami memiliki sistem perawatan kesehatan yang luar biasa di AS, uang terbaik yang dapat dibeli, dan kami membelanjakan lebih banyak untuk itu daripada negara lain juga, bahkan ketika harapan hidup kami seperti yang baru saja dijelaskan harus membuat kami berpikir keras tentang pengembalian investasi yang kami sedang mendapatkan. Apa yang tidak kita miliki adalah dua bahan utama yang diperlukan untuk mengangkat kita ke keadaan yang lebih sehat.

Pertama, kita tidak memiliki apa yang kita butuhkan untuk menjaga kita tetap sehat—satu set perlindungan sosial yang kuat seperti negara-negara rekan kita, yang sangat menentukan risiko kita untuk jatuh sakit dan menjadi lebih baik. Anda mungkin berpikir bahwa inovasi biomedis abad lalulah yang paling banyak menyelamatkan nyawa, seringkali jauh lebih sederhana dari itu: memiliki atap di atas kepala Anda, makanan untuk dimakan, pekerjaan yang bagus. Bukan suatu kebetulan bahwa mereka yang lebih kaya melakukan lebih baik dalam hal kesehatan karena mereka membeli apa yang kita sebut determinan sosial kesehatan dengan harga premium.

Kedua, untuk semua uang yang kami keluarkan untuk perawatan kesehatan, kami menghabiskan sebagian kecil dari itu untuk kesehatan masyarakat, dengan perkiraan antara 1,5 hingga 2,5 sen dihabiskan untuk kesehatan masyarakat untuk setiap dolar untuk perawatan kesehatan. Selama dua tahun terakhir, orang-orang frustrasi dengan respons kesehatan masyarakat terhadap COVID-19, tetapi dengan mengingat fakta-fakta ini, mungkin kita dapat sepakat bahwa harapan di sini seperti meminta mobil bekas berusia 30 tahun untuk tampil seperti sebuah Ferrari baru saja keluar dari showroom. Dengan sistem kesehatan masyarakat yang kekurangan dana, kekurangan staf untuk menjaga kesehatan Amerika hampir tidak mungkin dilakukan.

Dan apa yang dikatakan oleh tanggapan saat ini terhadap COVID-19 di AS kepada saya adalah bahwa segala sesuatunya tidak mungkin menjadi lebih baik. Sementara Gedung Putih dan penggantinya terompet “kami memiliki alat” untuk memerangi pandemi, mereka mengabaikan fakta bahwa di AS, akses ke alat ini tidak dijamin dan sekali lagi sumber daya pribadi Anda menentukan nasib Anda. Para komentator yang paling lantang ini, seperti David Leonhardt dari New York Times, bahkan mengecam mereka yang berusaha menjaga keamanan diri dan orang-orang yang mereka cintai sebagai penghalang untuk kembali normal. Sementara Presiden AS dan orang-orang terkenal ini memiliki akses ke semua yang mereka butuhkan, terlalu banyak orang Amerika yang sendirian. Ini adalah kebijakan yang ditetapkan dari hak istimewa. Satu-satunya hal yang salah saat ini bagi mereka adalah kita tidak kembali normal dengan cukup cepat.

Sisa tahun 2022 memberi kita lebih banyak kematian dan rawat inap, jutaan infeksi baru dengan beberapa yang menungganginya karena mereka memiliki apa yang mereka butuhkan untuk melakukan itu, beberapa berjuang karena bahkan infeksi kecil membuat rumah tangga mereka kacau dan beberapa dengan sedih dibebani dengan COVID yang lama. , yang sebagian besar pembuat kebijakan kami coba abaikan. Sementara itu di latar belakang adalah hantu-hantu, orang-orang Amerika yang hilang yang dibawa oleh Jacob Bor ke dalam terang sebanyak Amerika ingin mengubur mereka, ingatan mereka, rasa malu kita.

Kami tidak tertarik lagi memerangi pandemi ini, kami juga tidak benar-benar menunjukkan ambisi apa pun dalam daya saing Amerika dalam menyelamatkan nyawa secara keseluruhan. Kami senang hidup dengan kematian. Itu cara hidup orang Amerika.

Lebih Banyak Cerita yang Harus Dibaca Dari TIME


Hubungi kami di [email protected]