CAPSTONE NASA terlihat ‘bahagia dan sehat’ setelahnya

CAPSTONE CubeSat NASA “bahagia dan sehat” setelah membangun kembali komunikasi dengan Bumi, mengakhiri periode 24 jam yang menegangkan di mana pesawat ruang angkasa tidak berhubungan dengan komunikasi darat.

Advanced Space, perusahaan yang berbasis di Colorado yang membangun, memiliki, dan mengoperasikan CAPSTONE, Terran Orbital, yang membangun platform CubeSat, dan NASA masing-masing secara independen mengkonfirmasi penyambungan kembali pada hari Rabu.

CAPSTONE, atau Eksperimen Teknologi Operasi dan Navigasi Sistem Pemosisian Otonom Cislunar, adalah langkah pertama untuk program Artemis NASA yang ambisius, yang bertujuan untuk mengembalikan manusia ke bulan pada pertengahan dekade ini. CubeSat seukuran oven microwave dimaksudkan untuk memetakan orbit yang tidak biasa di sekitar bulan, yang disebut orbit lingkaran halo dekat (NRHO), yang pada akhirnya dapat digunakan untuk stasiun ruang angkasa bulan.

Stasiun luar angkasa itu, yang oleh NASA disebut sebagai “Gateway”, dapat membuka banyak sekali kemungkinan eksplorasi antariksa umat manusia. Gateway dapat digunakan untuk menyimpan penemu atau manusia di bulan, bertindak sebagai depot pasokan atau bahkan sebagai stasiun jalan untuk misi berawak lebih lama ke Mars atau lebih jauh. Tapi pertama-tama, agensi ingin mengumpulkan lebih banyak data tentang NRHO — dan di situlah CAPSTONE masuk.

Anomali singkat

Hilangnya komunikasi terjadi hanya satu hari setelah CAPSTONE dikerahkan dari booster Lunar Photon Rocket Lab. Rocket Lab menyediakan layanan peluncuran dan layanan pengiriman muatan untuk misi tersebut. CAPSTONE beroperasi seperti biasa selama sebelas jam pertama setelah terlepas dari Photon, kata Advanced Space dalam sebuah pernyataan. Ini berhasil menyebarkan susunan surya dan berkomunikasi dengan stasiun bumi Deep Space Network (DSN) di Madrid, Spanyol. DNS adalah serangkaian antena radio besar internasional yang dioperasikan oleh NASA untuk mendukung misi luar angkasa.

Tampaknya anomali terjadi saat stasiun bumi kedua lewat dengan DSN, ketika CAPSTONE melakukan kontak parsial dengan antena di California. Seperti yang dicatat SpaceNews, pengamat satelit amatir pertama kali menyadari kurangnya downlink dari CAPSTONE, menyebabkan sedikit kepanikan di Twitter. Karena kurangnya komunikasi, manuver koreksi lintasan pertama — yang pertama dari serangkaian manuver untuk memastikan pesawat ruang angkasa tetap berada pada lintasan yang akurat ke bulan — ditunda.

NASA mencatat dalam pembaruan misi 5 Juli bahwa CAPSTONE masih berada di jalur untuk transfer bulan balistik ke orbit targetnya, bahkan dengan penundaan manuver pertama ini. “Salah satu manfaat BLT, lintasan yang dirancang, adalah ketahanannya terhadap penundaan seperti ini,” kata Advanced Space dalam pembaruan misi.

Tidak jelas mengapa masalah komunikasi yang mendasari terjadi, atau tindakan apa yang diambil untuk memperbaikinya. “Pembaruan tambahan akan diberikan,” kata NASA.